- Bedre enn noen gang

Det sier Vegard Hansen om laget foran 2021-sesongen.

Annonse:

Han modererer seg og legger til at han mener i sin tid i klubben da han husker at Mjøndalen tross alt har tatt medaljer i toppdivisjonen ved to anledninger. Men det er lenge siden nå, og klubben har vært i sin dypeste bølgedal siden den gang.

For optimismen rår i klubben etter å ha reddet plassen på dramatisk vis i romjula og etter svært positive treningskamper så langt. I skrivende stund har det blitt storseire mot Grorud og Sandefjord, mens Fredrikstad ble for sterke i en kamp for målet var å sikre mest mulig spilletid til de som har spilt lite så langt.

At det ble tap for et nyopprykket OBOS-lag legger ikke Hansen veldig stor vekt på.

- Målet med kampen mot Fredrikstad var å prøve flest mulig spillere og å fordele belastning mest mulig i stallen. I kampene mot Grorud og Sandefjord var målsetningen en annen, nemlig å fokusere på å spille inn en startellever. Så et tap stresser oss ikke.

Snudde skuta sammen i 2020

Når han skal oppsummere status foran seriestart, begynner han med å fortelle om fjoråret.

- Vi hadde en periode midtveis i fjor hvor vi tapte tretten av femten kamper. At vi skulle redde plassen etter det, er faktisk en veldig god prestasjon, forklarer hovedtreneren.

Da alt så svart ut, samlet Hansen og resten av trenerapparatet alle spillerne til møte. Her ble de enige om kursen videre, og det er den bruntrøyene nå fortsetter på.

- Alle tall viser at vi ble bedre etter at vi endret formasjon og fokuserte på å bygge relasjoner og utvikle roller. Det gav oss masse å bygge på.

Fysisk trener inn

Og prosessen fortsatte i vinter. Ulrik Karlsson har kommet inn som fysisk trener, og i de nybygde administrasjonslokalene har det blitt plass til et nytt treningsrom.

- Spillerne orker mer. Vi legger opp til en fysisk krevende spillestil og er avhengig av å ha godt trente spillere. Jeg vil også rose noen av de etablerte spillerne, som virkelig har tatt seg selv i nakken og lagt seg i hardtrening i vinter. Vi har spillere som har gått ned fem-seks kilo i forhold til i fjor.

Ved å bruke midler på fysisk trener, satser klubben på å utvikle spillerne som er her i stedet for å hente nye spillere. De spillerne som har forlatt klubben, har blitt erstattet. Ellers er det ikke hentet inn mye nytt til Consto Arena.

- Vi har en stall på i alt 24 spillere nå. Det passer vårt behov perfekt, og det er konkurranse om alle plasser. Alle spillerne er klar over hva vi i trenerapparatet ønsker og forventer av dem, og det er utrolig god stemning i spillergruppa. Klubben er velfungerende, og vi har også en administrasjon som består av høyt kompetente folk med lojalitet til klubben. Både spillere og støtteapparat jobber hardt for å bli bedre dag for dag.

Orker mer enn i fjor

Hansen lover også at fotballinteresserte skal få se at MIF-gutta er bedre trent i år.

- Vi har tydelige retningslinjer for hver rolle i elleveren, og har trent mye på overgangsspill, gjenvinning og høyt press i vinter. Vi skal orke mer, kjøre høyt tempo og våge å stå høyt når motstander har ballen.

Fjorårssesongen var spesiell på alle måter, men som liten klubb har det kanskje vært enklere for Mjøndalen å tilpasse seg den nye hverdagen.

- Vi er vant med å være pragmatiske og er gode på endring. Det har nok vært en fordel i den tida vi lever i. Ikke heller lar vi oss stresse av ytre faktorer. Da pandemien rammet i mars, trengte vi egentlig en pause, og for oss var det en fordel at seriestart ble utsatt. Vi brukte muligheten til å bli bedre.

Ikke bekymret over ulike treningsnekt

Sesongoppkjøringen i år har også vært annerledes enn i 2020.

- Tross alt rammet pandemien likt i fjor, med forbud mot trening for alle. I år har dette vært ulikt. Noen klubber har fått trene med kontakt, mens andre – som Mjøndalen – både har hatt treningsnekt og sykdomsutbrudd i egen leir.

Likevel bekymrer ikke det treneren.

- Vi har aldri vært bedre rustet før seriestart, i alle fall ikke i min tid i klubben. Alle tar ansvar for å bli bedre hver dag. Det gleder en gammel trener å se at vi har spillere som er flinke til å ta ansvar for egen utvikling selv, og jeg er veldig spent på mange av spillerne som er i ferd med å komme opp fra akademiet.

Nettopp MIFs nye strategi med å satse på egenutviklede spillere har fått en del oppmerksomhet.

- Nå er vi i ferd med å få frem det første store kullet med virkelig store talenter fra akademiet. Noen av spillerne er jeg sikker på at kommer til å få mye spilletid i år. Det har tatt tid, men det har vært vel verdt å vente på, forteller Hansen.

Mål: Topp ti

Vi spør hva han mener supporterne kan forvente i årets sesong.

- I lagidrett er det en motstander som gjør alt de kan for å ødelegge for deg. Fotball er derfor uforutsigbart. Vi vet ikke alltid hvor gode motstanderen er. Men vi mener at vi selv er mye bedre og bra nok til å legge bunnstriden bak oss. Målet er en topp ti-plassering.

Samtidig ber han supporterne stikke fingeren i jorda.

- Mjøndalen er et lite sted. Eliteserien er tøff. Vi har fortsatt det laveste budsjettet i divisjonen. Men jeg er trygg på laget, klubben og trenerteamet

Annonse fra Eliteserien: